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全球變暖亮起“粉”燈

發布:2015-3-15 9:25:40  來源:互聯網  瀏覽次  編輯:佚名
亮粉色海蛞蝓入侵新的棲息地是由于全球變暖?
圖中的霍普金斯玫瑰海蛞蝓正沿著加州海岸北上。
攝影:GARY MCDONALD

撰文:Esther Landhuis

  亮粉色海蛞蝓已經入侵到了加州海岸的中部和北部——科學家們對此并不是很開心。

  那是由于這種軟軟的海洋爬行動物的到來——它們通常更喜歡加州南部的暖和海水,可能是天氣變暖導致海洋生態系統嚴重變化的一個標志。

  粉色海蛞蝓的正式名稱是霍普金斯玫瑰海蛞蝓(Hopkins' rose nudibranch),幾乎從未在舊金山以北出現過。這些2.5厘米長的軟體動物上次沿著海岸冒險遠征還是在16年多以前,名為“厄爾尼諾”的季節性天氣現象給這一地區帶來了強降雨并導致海洋變暖。

  由于現在并沒有發生厄爾尼諾現象,研究職員懷疑,當前出現在北部海岸的玫瑰色異景是不是由于全球天氣變暖導致海水升溫的結果。

  這些海蛞蝓本身并不被以為會危及到加州北部的生態系統,但它們的到來意味著海洋物種正在重新劃分新的居住區域以適應更暖和的海水——而正如我們所知曉的,遷移會使海洋環境產生動蕩。

  “我們已經好些年沒有在加州北部看到過這些海蛞蝓了,頂多也就見過一兩次,”舊金山加州科學院無脊椎動物學主任Terry Gosliner說道。

  但最近幾個月里,Gosliner及其同事已經在加州海岸的巖石池子里發現了數百只這種粉紅色生物精神抖擻地爬來爬去。

  有些早期目擊報告來自海蛞蝓志愿愛好者,他們在一個名為“iNaturalist”的公民科學平臺上發表了照片記錄,顯示這些粉色生物的數目在激增。

  這些海蛞蝓以粉色的苔蘚蟲喂食,后者是一種微小的群體性海洋動物。“你無法在9米開外看到并立即認出它來,”Gosliner說道。

  他表示,今年1月份的某次考察在一個單獨的潮池里發現了64只海蛞蝓——“那真是破紀錄了。” 

亮粉色海蛞蝓入侵新的棲息地是由于全球變暖?
粉色海蛞蝓聚集在加州北部的一個巖石池子里。
攝影:JEFF GODDARD

海水升溫

  這種粉色海蛞蝓的回歸并不讓人驚奇——Gosliner及其同事花費了數十年時間來考察海蛞蝓在海岸的分布地,并在2011年的一篇論文中猜測道,當再次出現厄爾尼諾現象時,海蛞蝓的種群數目就會飆升。

  讓人驚奇的是,當前海蛞蝓蜂擁而來的情形似乎與厄爾尼諾現象無關。

  根據1919年以來加州蒙特利北部的海洋表面溫度記錄顯示,海洋正在逐漸變暖。

  據美國海洋和大氣治理局稱,目前加州北部的海水溫度比長期均勻溫度要高1.6到2.7攝氏度。

海洋傳感器

  加州大學圣克魯茲分校的退休海洋生態學家John Pearse懷疑,正在變暖的海洋還促使了2013年末以來的大批海星死亡。

  2014年,科學家確定了作為罪魁罪魁的病毒。有的人以為,暖和的海水使數目異常之多的海星聚集在同一區域,為這種病菌提供了立足之地。

  Pearse表示,海洋天氣正在“極快地變化”。

  “但其中有多大程度是由于大氣中越來越多的二氧化碳,又有多大程度是由于自然波動,這很難確定。”

  “我一位同事說過,‘我們能夠得到所有想要的丈量設備,但生物們就在那里全天候地進行感測’,”Pearse補充道。

  “我以為,可以將海蛞蝓作為需要我們密切留意的傳感器之一。”

(譯者:紅心之王)

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