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玉米供暖的艱難之路

發布:2015-3-15 9:25:38  來源:互聯網  瀏覽次  編輯:佚名
玉米供暖的艱難之路
馬里蘭州的塔科馬帕克的居民可以加入一個以玉米做燃料的合作社。2002年,鎮上安裝了一個專門提供玉米粒的箱子。
攝影:BILL O'LEARY,《華盛頓郵報》,蓋蒂圖片社
 
撰文:Christina Nunez
 
  馬里蘭州的塔科馬帕克——這一天異常嚴寒,在華盛頓特區的郊外,Ikle-Khalsa家客廳里放著一個不起眼的黑爐,它讓整個房間變得暖和起來。每過幾秒鐘,黑爐就會發出低沉的研磨聲,然后發動機會把更多燃料投入到火焰中。
 
  這個爐子燃燒的是干玉米粒。Sat Jiwan Ikle-Khalsa需要從2.5公里外的公共存放箱中,把干玉米粒成桶地拖回來。他是一家小型合作社的負責人,社員可以付費拿到放置在城市里的送料斗;合作社會以榮譽制度來記錄他們的提取情況。
 
  這個名為“拯救我們的天空”的合作社以玉米作為廉價的熱源,一方面可以降低溫室氣體二氧化碳的排放,另一方面又是對當地農民的支持。Ikle-Khalsa說,這個團體成立于2002年,以“我既能省錢,又能為環境做貢獻”為宗旨。
 
  這一理念的確為自稱無核化的塔科馬帕克帶來了不少好處。這個風鈴聲陣陣的地區還有一個自然食品合作社,一個免費的堆肥點。網球教練Ikle-Khalsa也是一位環境保護者,他還在家中安裝了太陽能電池板和雨水收集箱,并把前院變成了一個菜園;而燃燒玉米粒則是脫離化石燃料的另一種方法。
 
  然而,用玉米粒做燃料并沒有太大的市場,而且這個市場很可能會變得更小。這是由于玉米不再如13年前那么便宜,而美國環境保護署頒布的新法規則讓購買燒玉米的特制爐子變得更加困難。
 
  “成員在一點點減少,”Ikle-Khals在談到合作社時這樣說道。馬里蘭州的雷尼爾山是他們的第二根據地,那里的會員數目從高峰時的70人降至40人左右。“自然氣的價格下降了,但玉米的價格反而上升了。”
 
可再生熱能的春天
 
  Ikle-Khalsa告訴我們,一只簡單的玉米爐很輕易打理,自2004年安裝以來,他家里的那個爐子也不需要什么維修。產生的廢氣幾乎不可見,假如你喜歡玉米的味道,那么焦玉米渣也不會有什么難聞的氣味。

玉米供暖的艱難之路
2002年,塔科馬帕克的居民們正站在公共存放箱旁。當地農民會為他們提供用于燃燒取暖的干玉米粒。
攝影:BILL O'LEARY,《華盛頓郵報》,蓋蒂圖片社
 
  化石燃料生熱的替換方案并不局限于綠色能源。所有人都被吸引了,“從生存主義者到生活在圓頂帳篷里的嬉皮士,還有大量中產階級——他們只需要在五金店買一只好用的爐子,然后就能免掉4000美金的燃油稅”,綠色熱能同盟的主席John Ackerly說道。他也是Ikle-Khalsa的鄰居。
 
  回到20世紀初,隨著油價不斷攀升,世界玉米生產第一大國看到了用廉價玉米粒作燃料的遠景。然而自那之后,玉米的價格幾乎翻了一倍,同時太陽能租賃項目和更廉價的自然氣項目也得到了更好的開發利用。
 
  馬里蘭州芒特艾里的農民不僅為塔科馬帕克合作社提供玉米來源,也會把玉米賣做飼料。Ikle-Khalsa每個月要支付差未幾150美元,才能讓三居室的屋子維持在20攝氏度;碰到嚴寒的天氣,還要再低幾度。爐子本身則需要至少1500美元。
 
  與今天的燃氣或電熱相比,這不一定是最便宜的,而在方便程度上,更要大打折扣。根據Ikle-Khalsa的說法,完全用玉米粒給176平米的房間供暖,一天則要消耗掉一桶。
 
  考慮到一桶玉米粒的重量大約在18公斤,合作社無法提供送貨上門服務,對于懶人或者行動不便的人來說,這絕非理想的選擇。人們需要把玉米粒蘊藏在干燥的地方,要防止害蟲,還要天天清掃爐子里的殘渣(令人欣慰的是,這些殘渣是可以降解的)。
 
  然而,對于市場上的各種爐子而言,玉米只是其中一個選擇。與舊式鑄鐵爐大不相同,現代電氣用具則能夠對付包括木材、生物質顆粒,甚至櫻桃核在內的多種燃料。
 
  尤其是在美國東北部,很多人都依靠燃油供暖,用木材取暖的比例也在上升。單從價格角度來看,用高效爐子燃燒顆粒形式的木材和燃燒玉米粒差未幾,或者略微貴一點兒;但在方便程度上,這種木材燃料可以在家得寶和沃爾瑪等地方批量購買到,玉米粒自然就落于下風了。
 
不斷縮減的市場?
 
  Ackerly以為,盡管沒有用于供暖的玉米數目的官方數據,但數字可能遠低于百分之一。不過,他表示,“供暖大概是玉米的最佳用途之一。”
 
  在他看來,乙醇是一種效率很低的獲取能量的方式,而且用食品作為燃料也并無不妥,用作牲口飼料和糖漿的玉米數目已經很多了。
 
  “對于這種非常有價值的作物來說,無論是用來給奶牛增肥,還是讓美國兒童發胖,都可以說是暴殄天物。”
 
  但無論如何,用玉米供暖不太可能迅速普及。由于缺少玉米爐的測試數據,美國環保署在2月公布的新住宅取暖器排放標準中,并沒有把這種爐子收入進來。這意味著,這種爐子沒有政府認證,所以在加州和華盛頓州等地區無法出售。制造商也不會有干勁生產更好的玉米爐。
 
  總而言之,Ackerly還是以為,新標準會催生更好的爐灶,對消費者來說是好事,但終極“玉米只是一個犧牲品”,由于政策是在促使人們更加高效地燃燒木頭。
 
  Ikle-Khalsa則表示,假如他現在所用的爐子被淘汰出局,那他將會考慮以木屑顆粒做燃料。但假如玉米合作社也無法運營下去,那該怎么辦?
 
  他說,他會對此保持平靜,假如玉米只是被更清潔的木顆;馉t淘汰的話。在此之前,他將會繼續從送料斗中取玉米,每次20桶。

(譯者:Sky4)

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