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看,灰鯨?

發布:2015-3-15 9:25:37  來源:互聯網  瀏覽次  編輯:佚名
看,灰鯨?
巴扎半島沿海出現的灰鯨。
攝影:Joe McKenna via Creative Commons
 
撰文:Carl Zimmer
 
2010年,一頭鯨出現在了不該出現的地方。
 
  在以色列海濱進行調研的一組海洋生物學家發現了它。起初,他們以為是一頭抹香鯨。但是,每次這只龐然大物浮出水面,他們都更清楚地發現它的骨骼與抹香鯨不同;氐疥懙厣现,他們仔細地查看了拍攝的照片,然后吃驚地發現,那竟然是一頭灰鯨。這個物種在加利福尼亞州的沿海很常見,但是,生物學家之前從未在太平洋以外的地方發現過它。
 
  Aviad Scheinin就是當時參與調研的一名海洋生物學家。他把照片放到了網上后,有人評論道:“毫無PS痕跡!”
 
  三周之后,Scheinin又得到了一些關于這頭鯨魚的新聞。有人在3000公里之外的西班牙海濱拍到了它,然后,它又消失不見了。
 
  又過了三年,2013年,納米比亞海濱地區出現了第二頭灰鯨。通過對比照片,科學家們發現這頭鯨與之前在以色列出現的那頭不是同一頭。這頭鯨在納米比亞海濱徘徊了一個月之后,也消失了。
 
  這兩次發現都讓鯨魚專家驚愕不已。在一次新聞訪談中,一名科學家稱這種感覺就似乎是你走在加州街頭,忽然看到了一頭長頸鹿。
 
  不過,一項新研究發現,這兩頭鯨魚可能暗示著大西洋中出現灰鯨將成為新常態,由于我們已經在北冰洋中為它們開辟了一條通道。但是,這種生物入侵也并非史無前例。在某種程度上講,這也是歷史的重演。
 
看,灰鯨?
一頭正在捕食的灰鯨。
繪圖:Davis Melzer/國家地理
 
  每年冬季,加利福尼亞州的灰鯨都會在巴札半島(Baja Peninsula)的瀉湖中產仔。然后,它們會向西遷徙到北冰洋中度夏。這段遷徙間隔是哺乳動物中最遠的,而它們會把嘴部沖進海底,從沉積物中濾除微小的甲殼類動物,以此果腹。當返回海面時,灰鯨會帶起一片泥沙。
 
  除了加利福尼亞州海濱,現在已知的一小群灰鯨還存在于大西洋的西側。但是,很久之前,科學家們就發現了灰鯨曾在大西洋中存在的跡象。
 
  18世紀時,新英格蘭地區(美國東北部)海濱的捕鯨船就追捕過當時的自然學者們稱之為“矮瘦子鯨(scrag whale)”。他們對矮瘦子鯨的描述跟灰鯨相符。19世紀初,化石收集者們曾在英格蘭的海濱撿到過鯨魚的椎骨。很多年后,古生物學者發現這些骨骼就是灰鯨的。
 
  這些發現表明灰鯨在大西洋和太平洋中存在過。其它種類的須鯨現在也是如此。幾百萬年前,座頭鯨和長須鯨等物種被分散到了大西洋和太平洋,從此以后便出現了明顯差異。
 
  科學家們推斷,幾百萬年之前,灰鯨就在兩個大洋中均有分布。隨后,地球變冷,兩個大洋之間的北冰洋結了冰,形成了一道屏障。東太平洋的灰鯨會盡力遷徙到最北的地方,然后掉頭往南?梢酝茢啻笪餮蟮幕姻L也有類似的遷徙行為。由于相隔數百萬年,兩個大洋中的灰鯨可能已經進化成了不同的物種。假如這個推斷成立,那么,捕鯨者可能已經使大西洋中的灰鯨物種滅絕了,單單留下了太平洋中的灰鯨物種。
 
看,灰鯨?
Charles Scammon1872年創作的灰鯨雕塑作品
 
  為了進一步探究這些鯨魚的奧秘,一組研究職員重新研究了大西洋灰鯨的化石。他們不僅檢查了這些骨骼的解剖學結構,也取樣研究了DNA。他們還測定了骨骼中碳同位素的含量,用以確定其年代。結果發現,這些骨骼距今幾百年到5萬多年不等。
 
  利用這些信息,科學家們就足以畫出灰鯨的系譜圖,證實大西洋灰鯨與太平洋灰鯨之間的親緣關系。他們也可以估計出它們是多久之前開始分離開來的。
 
  結果發現,灰鯨的系譜圖跟其它須鯨的有所不同。大西洋與太平洋中兩群灰鯨的祖先并不是一對遠親的世系。與之相反,大西洋中的灰鯨實際上是由至少四種不同的世系組成的,而且,每個世系分支與太平洋灰鯨的不同分支都有親密的血緣關系。
 
  換言之,太平洋中的灰鯨會定期游過北冰洋,進入大西洋,建立起生存數百萬年的族群?茖W家們確定了幾次大遷徙的時間。一次發生在約79000年前,然后在10000年到5000年前之間又出現了最近的三次遷徙。
 
  灰鯨遷徙的時機,恰好是天氣足夠暖和,它們可以游進大西洋的時候。135000年至70000年前,天氣十分暖和,白令海峽全年都不結冰,為灰鯨進入北冰洋打開了一個通道;姻L進入大西洋之后,它們至少忍耐了5000年之久。
 
  之后,新的冰河時期開始了。冰川漸長,海平面下降,灰鯨再也無法穿過北冰洋。6000年之后,一陣忽然的暖和終結了冰河時期。此時,新一波灰鯨又進入了大西洋。然后,不知怎的,北極地區又變冷了,通道再次封閉了。
 
  現在,由于溫室氣體排放,北極地區又一次變暖。假如歷史再次重演,未來幾十年內,全球變暖將會為太平洋中的灰鯨再次敞開北極地區,其中的一些灰鯨可能會沿著常規遷徙路線游逛,然后進入到大西洋中。
 
  這些灰鯨所碰到的海洋,與幾千年前的“表親”們碰到的海洋將截然不同。它們將要想法避讓繁忙的船運航線,免受碰撞致死,還要應付石油鉆探和產業化捕魚。另一方面,新研究的作者們猜測灰鯨的棲息地將會非常多。隨著海平面上升,將會出現更多大陸架,鯨魚可以在淤泥中找到食品。今天,太平洋之外出現一條灰鯨,會有人懷疑是PS的,然而,不久的將來,即使整片海洋都出現灰鯨,人們可能都見怪不怪了。
 
(譯者:mikegao)

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