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大規模蜥蜴滅絕的跡象隱約可見 禍因被歸咎為全球變暖

發布:2015-2-7 19:55:32  來源:互聯網  瀏覽次  編輯:佚名


Ker Than為國家地理新聞供稿
翻譯:國家地理翻譯小組 liulanggou
審校:cathelindan

  預計到2080年全世界五分之一的蜥蜴種類將滅絕。

大規模蜥蜴滅絕的跡象隱約可見 禍因被歸咎為全球變暖

寶石變色龍(如圖所示)是非洲馬達加斯加島上處于威脅之中的蜥蜴種類之一
——照片由Ignacio de la Riva提供

該蜥蜴屬于美洲鬣蜥科,據稱受到全球變暖的威脅
——照片由Barry Sinervo提供

大規模蜥蜴滅絕的跡象隱約可見 禍因被歸咎為全球變暖

  趴在陰處聽起來讓人感到很舒服,但假如全球變暖以當前的速度持續下去,這肯可能意味著很多蜥蜴的死亡。

  隨著氣溫緩慢上升,這種爬行動物休息的更多而捕獵的時間更少。因此,20%的蜥蜴物種到2080年可能會滅絕,一項新的研究稱。

  不管我們采取什么措施對抗全球變暖,由于大氣中已有的溫室氣體,至少6%的蜥蜴物種屆時將滅絕,研究稱。

  “我們已經致力于拯救這6%的蜥蜴物種,那是我們的錯,但是我們無能為力”,研究的主要作者Barry Sinervo說,他是圣克魯茲市加州大學的一名爬蟲學者。

  6%只是守舊的估計,Sinervo說。例如,研究沒有考慮以下威脅:如蜥蜴物種之間的競爭,或者是全球變暖引起的水資源短缺所造成的影響。沒有參加這項研究的David Wake也以為研究結果沒有夸大,“這雖令人恐懼,但卻是公道的估計”,來自加州大學伯克利分校的這位動物學家說。

  全球變暖致使蜥蜴餓死?

  研究小組在研究中估算了全球1000多種蜥蜴的滅絕風險,結果將發表于科學雜志。

  已有發現表明墨西哥和歐洲大陸的一些地區,50%或者更多的某些種類確當地蜥蜴已經滅亡了,這個發現促使了本研究的開展。

  研究小組懷疑蜥蜴的滅絕應歸咎于全球變暖,由于蜥蜴物種滅絕的地區通常都有很暖和的春季,而春季是蜥蜴繁殖的季節。

  為了檢驗全球變暖的假設,研究者用溫度計和噴漆管仿造了一些蜥蜴,并將儀器放在墨西哥尤卡坦半島的四個不同地點:其中兩個地點藍色刺蜥大量繁衍,而另外兩個地方藍色刺蜥已經滅絕。

  和哺乳動物不同,蜥蜴和其它爬行動物是變溫動物(即通常所說的冷血動物),也就是說他們不能調節自身體溫,因此當環境過熱時他們必須尋找陰涼處棲息。

  在藍色刺蜥仍生存的地方,春季的溫度不是很高,因此蜥蜴天天只需花四個小時躲避陽光即可,儀器測得結果顯示。

  而在當地蜥蜴已經滅絕的地方,春天的溫度太高,以至于蜥蜴天天不得不將大部分時間用在躲避太陽而非捕獵上。

  不能捕獵的時間如此長也就意味著蜥蜴將“幾近餓死”和不產卵,Sinervo說,他的研究經費部分是來自于國家地理學會研究與探索委員會。

  預計的蜥蜴滅絕

  下一步研究小組預備驗證其發現在全球范圍內是否成立。

  科學家們創建了一個計算機模型,該模型包括了1975年以后的氣溫數據,即從政府間天氣變化專門委員會獲得的全球變暖猜測數據以及不同的蜥蜴物種所能經得住的最高溫度。

  由于高溫的影響,蜥蜴天天都有幾個小時應該處于不能捕獵狀態。該模型計算了地球上不同地區的蜥蜴過去、現在和將來天天處于這個狀態的時間。

  該模型正確猜測了已知的已滅絕蜥蜴物種的確切地點,包括北美洲和南美洲、歐洲、非洲和澳洲的一些地方。

  某些蜥蜴物種滅絕風險極高

  據該計算機模型猜測,全球變暖對生活在亞馬遜和馬達加斯加地區的蜥蜴的打擊特別大。

  “基于這個模型,我們所能預見的本土蜥蜴滅絕數目非常驚人(亞馬遜地區),在某些地區甚至達到60%,70%,80%,” Sinervo說到。

  “而且由于我們對亞馬遜地區蜥蜴物種的記載相對較少,我們甚至不知道將要滅絕的蜥蜴的種類是什么”,他補充到。

  另一個非常脆弱的種類是胎生類的蜥蜴,包括Sinervo在墨西哥研究的藍色刺蜥。

  “胎生類的蜥蜴必須進化出稍微偏低的體溫,由于假如體溫過高的話,幼崽可能會死亡或者發育異常,”他解釋說。

  不只是蜥蜴

  這個新研究還夸大全球變暖不僅僅是影響蜥蜴的題目,Warren Porter說,他是威斯康辛大學麥迪遜分校的一名動物學家。

  “很多人可能會以為蜥蜴數目的減少并無大礙,”沒有參與本研究的Porter說。

  但是,他指出另一個主要的變溫動物群體——傳粉類昆蟲,也和蜥蜴一樣受到氣溫的約束。

  他補充道,傳粉者的減少將會對人類的食品供給造成毀滅性的影響。

  Porter還提到研究小組主要調查了小型蜥蜴。而對于大型蜥蜴,如科摩多龍,滅絕的風險可能更高。

  “大型物種更輕易受到高溫的侵害,由于在一個干燥的大陸上,他們能找到的有陰涼處和水的地方更少,” Porter說。

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