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外來物種通過游客和科研人員入侵南極

發布:2015-2-7 19:55:28  來源:互聯網  瀏覽次  編輯:佚名

翻譯:國家地理翻譯小組 Sky4
校對:麥子璇

       種子在防寒服和防寒裝備中搭便車

 外來物種通過游客和科研職員入侵南極

旅行者在南極洲的丹科島登陸(資料圖片)
攝影:Joel Sartore 國家地理

       最新一項研究表明,南極的游客和科研職員可能在無意之中將入侵物種帶到了這片冰雪大陸上。

       這些外來物種,例如一年生的藍草,會將自己根植在南極大陸,由于那里長期以來的嚴寒干燥的陸地環境,已經成為地球上最原始的環境之一。

       然而科學家表示,隨著旅游業和科研活動在南極半島的急速發展,可能會威脅到南極大陸獨特的生態系統。

       在這項研究中,來自于南非斯坦陵布什大學的生態學家Steven Chown和他的同事們用吸塵器清理了自2007年末至2008年初在南極洲的夏季到訪約2%職員的衣服、鞋子、包包以及各種裝置。到訪人數總計達到853人,包括科研職員、游客及隨行的支援職員和船員。

      Chown回憶說,“我們花了無數的時間在用吸塵器清理衣服和隨行裝備。假如一個人在驚濤駭浪的航行中做這份工作,那他絕對需要堅強的意志。”

       結果顯示,有超過2,600粒種子及其他可分離的植物結構,或繁殖體,通過這些職員搭便車到達了南極。

       均勻來看,游客每人會攜帶二到三枚的種子,而科學家們則是六枚。但是,每年游客數目遠遠超過了科研職員。在2007到2008年的南極夏季,有大約33,000名游客和約7,000位科研職員。因此,總體來說,游客和科研職員給南極大陸帶來的風險不相上下,Chwon這樣說。

       耐寒的南極入侵者

       科學家稱,令人不安的是,在這些外來植物中,有49%到61%都是耐寒物種,它們能夠忍受如此極端條件并在此開枝散葉。  

      更輕易附著在游客的防寒設備中的植物,會“率先一步”抵達南極,通常那些裝備都有過在其他極寒天氣下使用過的歷史。據研究,已在南極發現如繁縷(譯注,類似于蒼耳)和黃色沼澤蘆葦這些所屬北極的物種,該項研究刊登在3月5日的《國家科學院院刊》雜志上。

      研究顯示,基于這些外來物種的習性和目前南極的天氣情況,目前風險最大的是南極洲的半島海岸以及四周的島嶼。

       根據聯合國政府間天氣變化專門委員會所作出的2100年環境猜測, 這些外來植物可能扎根在埃默里冰架西部沿海沒有冰凍的區域;至少,它們會在羅斯海域扎根。更為嚴重的是,南極洲海岸四周不斷上升的氣溫很有可能會幫助這些入侵者生長。

       即使這樣,“現在還不應該想象南極洲將會忽然被花花草草覆蓋”Chown說道,“南極很多地方的環境仍然是非常惡劣的,且南極大陸上仍然覆蓋著冰塊,植物是無法在冰上生長的。”

       清理設備可降低風險

       極地生態學家Peter Convey說這項研究“提供了客觀評估:無論政府性研究還是旅游行業的進駐,都會給這片區域帶來巨大的風險。”

       “但是,認清風險的同時也意味著知道如何去應對”,非項目研究成員的英國南極調查局的Convey這樣說道。

       例如,清掃外部裝置和袋子是非常有效的辦法,以此減少到達南極的種子數目。研究負責人Chown說,“實在就是帶上新的裝備,或者干凈的設備”。

       Chown和他的小組成員也計劃將研究報告遞交至《南極條約》名下的環境保護委員會,并表示:“我們希望他們進一步利用現有的信息去尋找減輕(人類活動對南極環境)影響的方法。”

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