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海洋變暖急劇加速南極冰川融化

發布:2015-2-7 19:55:24  來源:互聯網  瀏覽次  編輯:佚名
海洋變暖急劇加速南極冰川融化
2013年10月的一張衛星圖像顯示,一座橫跨34公里的冰山B3從南極洲的派恩島冰川上斷裂,落入阿蒙森海。
供圖:CORBIS
 
撰文:Warren Cornwall
 
本周發表的一項研究稱,每隔一年,南極大陸融化的冰川可使全世界的海平面上升一米,其融入海中的冰量相當于一座珠穆朗瑪峰。
 
  本周三發表在《科學》雜志上的另一篇研究解釋了冰川加速融化的原因:不斷升溫的海水融化了支撐冰川的浮動冰架。
 
  這兩篇研究發表的同時,世界氣象組織的官員于本周三公布2014年是有記錄以來最熱的一年。
 
  長期以來,科學家們一直擔心天氣變化會引起南極大陸西部的冰川融化致災。南極大陸西部的冰川儲水量足以使海平面上升5米,阿蒙森海域四周的冰川是整個西部地區最薄弱的部分,最易受到影響。
 
  今年早些時候,加州大學歐文分校和美國宇航局的噴氣推進實驗室組成的研究小組發現,流入阿蒙森海域的冰川注定會斷裂,尤其是派恩島冰川和思韋茨冰川。以目前融化的速度,200年內這些冰川將會消失殆盡。本周二,該研究小組在《地球物理研究通訊》上發表了一篇研究,證實了其他研究者利用四種不同的方法也得到了相同的研究結果。
 
  研究表明,在過去的二十年中,阿蒙森海域內的冰川急劇加速減少。2003年到2011年期間,每年均勻減少的冰量達到驚人的1020億噸。而珠穆朗瑪峰上的所有物質加起來不過才1610億噸左右。
 
  關于冰川減少的原因,研究小組以為部分是由于降雪量減少和冰川表面的融化,更主要的原因是其進入海洋的速度在變快。在某些情況下,隨著冰川逐漸靠近阿蒙森海域,其進入海洋的速度能達到600米一年,終極不是變成浮動的冰架就是斷裂到海洋中變成冰山。
 
   “以這個勢頭發展下去,冰川的減少是無法阻擋的。這就像是放在山頂的球,一旦推了一下,球就會一直滾下去”,Isabella Velicogna說道,他是加州大學歐文分校的地球物理學家,也是本研究的作者之一。
 
海洋不斷升溫,冰川加速融化
 
  本周三發表在《科學》雜志的這篇研究提供了一個冰川加速消融的可能原因。這項研究由德國吉兒瑪亥姆霍茲海洋研究中心的海洋學家Sunke Schmidtko領導,他們發現在過去的三十年中,阿蒙森海和別林斯高晉海四周的淺水海域一直在持續升溫。
 
  在南極洲西部地區,海水升溫一直是冰川減少的頭號疑因。海中漂浮的巨大冰架就像“瓶塞”一樣,“堵塞”著南極大陸上的冰川,阻止其進入海洋。隨著海洋溫度升高,冰架開始加速融化,“瓶塞”變松,冰川便開始進入海洋。
 
  這篇研究對冰川加速融化的原因提出了新的解釋。綜合各方數據及他們的觀測結果后研究者發現,自1975年以來,南極洲大部分地區內的環極深水(相對暖和的深層海水)每十年大致升高0.1攝氏度。Schmidtko稱這可能與全球范圍內的天氣改變有關,而天氣改變會導致更多的熱量注入海洋中。
 
  與此同時,在很多地方,這些暖和的深層水在不斷往海洋表面上升。在過去的20年中,有些已經上升了100多米,到了間隔海平面300米的位置。
 
  固然0.1攝氏度看起來微不足道,但實際上將如此多的海水升高0.1攝氏度需要巨大的熱量。這些熱量還加速了與海水接觸冰山的融化。Schmidtko說道。  
           
  在南極大陸的不同區域,海水融化掉的冰架數目也不同,其中的差別似乎是信風造成的。極地東風環繞著南極大陸沿逆時針方向運動,產生像墻一樣的冰冷洋流,阻止環極深水上升到達冰架的底部。而在南極大陸的西部邊沿,極地東風減弱,產生的洋流也隨之減弱,致使一部分環極深水上升到達冰架的底部。目前尚不清楚在西部邊沿風力減弱的原因。Schmidtko說道。
 
  Schmidtko和同事們還發現了一個令人擔憂的跡象:南極洲內所有更大的冰川都可能加速融化。1980年時,威德爾海南部海域的環極深水處在距海平面700米的深度,而到了2010年則上升到了350米。那里的冰架比阿蒙森海域的冰架更為龐大,假如融化掉足以使海平面上升3米。
 
  “假如環極深水保持現在的速度上升,那么很可能會到達菲爾希納龍尼冰架,其后果將不堪設想”, Schmidt說道。
 
  “研究者們可能低估了海平面上升對冰川消融的影響,由于他們沒有將環極深水這個因素納入考慮范疇。對于冰川消融的影響因素研究,環極深水因素至關重要。” 加州大學圣地亞哥分校的海洋學家Sarah Gille說道,她沒有參與這項研究。
 
(譯者:流浪狗)

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