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“北方企鵝”的變通之道

發布:2015-2-7 19:55:10  來源:互聯網  瀏覽次  編輯:佚名
“北方企鵝”的變通之道
小海雀吃完橈腳類動物后,從大海返回巢穴,
 
攝影:PAUL NICKLEN,《國家地理》
撰文:Brian Clark Howard
 
  新消息:關于“北方企鵝”小海雀的最新研究發現,這種動物對北極迅速變暖作出了驚人的反應:為了彌補天氣變化帶來的食品損失,小海雀開始捕捉因冰川消融而不能轉動的獵物。
 
  這項研究發表在本周一的《全球變化生物學》(Global Change Biology)雜志上,首次關注了小海雀在北極冰消失后的捕食習慣。在《國家地理》學會的支持下,科學家觀察了生活在法蘭士約瑟夫地群島、俄羅斯北部海岸的鳥類。
 
  從2005年以來,海雀生活的水體在夏季基本無冰,導致它們的主要食品來源浮游生物的數目下降。浮游生物通常聚集在海冰四周,但如今鳥類開始轉而以那些動不了的浮游生物為食。這些生物由于陸地冰川融化后的冷水不能轉動,因而更輕易被捕捉。
 
  這一轉變不能說是天衣無縫的。小海雀的生長和2005年以前一樣迅速,但是自20世紀初以來,成鳥的體重均勻下降了4%。這個數字聽起來可能并未幾,但“我們不知道體重減輕對于它們來說會有怎樣的傷害”,該研究報告的合著者、《國家地理》的駐站探險家Enric Sala說道。
 
  重要性:小海雀被以為是特別輕易受到天氣變化的影響。鳥類是北極的指示物種,在生態發生變化時會亮起紅燈。
 
  Sala說:“小海雀在適應這一環境是好消息,但由于這個系統在不斷變化,很難說它們這種適性應能維持多久。”
 
  鳥類在北極生態系統中也起到了重要作用,因此小海雀的這種變化可能會影響到其他物種。
 
  整體情況:根據政府間天氣變化專門委員會的數據,到目前為止,北極地區天氣變暖的速度是低緯度地區的兩倍。到21世紀30年代,北極將會徹底失去夏季的海冰,從海鳥到北極熊都會受到嚴重影響。(南極也正面臨著同樣的題目。)
 
  在這份新的研究報告中,科學家們警告說,北極的一些物種將會滅絕,但個別物種將會如何應對,在很大程度上是未知的,不過很有可能會有一些轉機。
 
  下一步:科學家們預計,在未來的180年里,法蘭士約瑟夫地群島的所有大陸冰川將會消失,而冰雪融水在那之前就會大幅減少。假如一語成讖,那鳥類如何找到足夠的食品就成了題目。
 
  “歸根結底,我們只能為小海雀、北極熊和其他受到影響的動物做一件事,”Sala說:“即減少溫室氣體的排放。”

(譯者:Sky4)

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